कुछ तीस साल बीत गये, शादी के बाद साल दर साल। अगर सब कुछ सफलता और विफलता के मामले में मापा जाता है, तो उनकी शादी एक विफल शादी थी। हालांकि वे एक साथ बने रहे, एक दूसरे के लिए बहुत कम महसूस करते थे, दिलो में कोई वास्तविक जुडाव नहीं था, पर वे एक साथ रहते रहे क्योंकि उनके कोई दूसरा विकल्प नहीं था। तलाक उनके लिए एक विदेशी शब्द था, एक बात जो समुद्र के पार होती है, गोरे लोगों के देशों में। उसके लिए, विवाह एक जीवन-काल संबंध है; जैसे आप अपने पिता, माता या भाई-बहन को बदल नहीं सकते, आप अपने पति को नहीं बदल सकते। केवल वेश्याऐ ही सोच सकती हैं; वह यह कल्पना भी नहीं कर सकती, और वो सोचता था कि बाकि की शादीया भी ऐसी ही होती है.
उनके रिश्ते की सच्चाई उनके आस पास के लोगो को पता हो, ऐसी बात नहीं थी - बिल्कुल नहीं, हर कोई सोचता था कि वे एकदम सही दंपति थे, एक-दूसरे के लिए बने हमेशा एक साथ, वे हर समारोह, हर पार्टी, में अपने परिवार के, दोस्तों के यहां या सामाजिक उत्सवो में सदा साथ गए, क्योंकि ज्यादतर खुशहाल शादीशुदा जोड़े यही करते हैं। यहां तक ​​कि उनके करीबी परिवार या दोस्तों को कभी भी उनके जीवन में कुछ असामान्य महसूस नहीं हुआ। हैरानी की बात है, वो दोनों अक्सर महसूस किया कि सब कुछ ठीक है। उसने सोचा कि यह उसकी प्रकृति थी और उसका मानना ​​था कि सभी अन्य जोड़े उनके जैसे थे।
जब वह छोटा था, तो वह जीवन में कुछ अलग हासिल करने के लिए आकांक्षा रखता था, उसके कुछ अलग लक्ष्य थे। वह सामाजिक रूप से महत्वपूर्ण, कुछ सार्थक काम करना चाहता था। वह शादी नहीं करना चाहता था उस दिन जब उनके पिता ने उसे उसके विवाह के लिए संभावित दुल्हनों के बारे में बताया तो उन्होंने अपने पिता से कहा,

"मैं शादी नहीं करना चाहता हूं।"
"तुम शादी नहीं करना चाहते!" वह हँसे, लेकिन अधिक सदमे में "यदि तुम शादी नहीं करना चाहते हैं, तो तुम क्या करना चाहते हो?"

उसके पिता की राय में, विवाह जीवन की एक महत्वपूर्ण आवश्यकता थी और शादी सभी के लिए अनिवार्य थी।

जनार्दन ने कहा, "मैं अपने जीवन को समाज-सेवा में समर्पित करना चाहता हूं।"

उनके पिता ने जवाब दिया, "एक लड़की से शादी करना सबसे बड़ी सामाजिक सेवा है जो आप कर सकते हैं, हा हा हा।" उसके पिता ने अपना निर्णय दे दिया था
और यह एक वक्त था , खासकर उसके दायरे में, जब बच्चे अपने माता-पिता की अनदेखी नहीं करते थे, खासकर ऐसे फैसले में। वह यह तो चुन सकता है कि कौन सी शर्ट पहननी है, या खाने के लिए क्या डिश लेनी है या किस फिल्म को देखना है, लेकिन जनार्दन का मानना ​​था कि वह यह निर्धारित नहीं कर सका कि वह अपना जीवन कैसे जी पाता.

हालांकि, उसे आभा से शादी करने के लिए मजबूर नहीं किया गया था। कई गठजोड़ों पर विचार करने के बाद, उनके माता-पिता ने उसके लिए उसे चुना और उसने अपनी सहमति के साथ विवाह किया। वह एक सुंदर लड़की थी, वह जितनी अधिक सुंदर थी, उतनी ही अच्छी दिखती थी। उसके दोस्तो में किसी की भी पत्नी ऐसी नहीं थी जो आभा की सुंदरता के साथ प्रतिस्पर्धा कर सकती था। इसके अलावा, वह विनम्र, निस्वार्थ और समर्पित थी.
फिर भी, वह एक साधारण महिला की तरह व्यवहार करती थी: केवल घर संभालने, साड़ी और रसोई गपशप में दिलचस्पी रखती थी, टेलीविज़न और अखबार सिर्फ फैशन में नए रुझानों को देखने के लिए थे, या बॉलीवुड समाचार जानने के लिए। इस से परे कोई लक्ष्य नहीं था। स्टीफन हॉकिन्स की खोजों में उनकी कोई दिलचस्पी नहीं थी, जैसे यह ज्ञान कि लाखों और लाखों वर्षों के बाद, सूर्य मर जाएगा। वह यह जानने में उदासीन थी कि इतने सालों की स्वतंत्रता के बाद भी गरीबी भारत में क्यों कायम थी। उसने कभी नहीं सोचा कि वह भारत के गरीब और दलित को शिक्षित करने के संभावित तरीकों पर विचार करें। इस तरह के बड़े मुद्दे आभा को तुच्छ दिखते थे.

जनार्दन ने महसूस किया कि उनकी शादी एक बड़ी गलती थी, लेकिन वह नहीं समझ सका कि इस सब का कोई हल हो सकता है। इसने उसे चिड़चिड़ा और असंतुष्ट बना दिया। उसे उसके हर काम में कमीयां दिखाई देती, शुरू-शुरू में आभा ने खुद को और अपने काम के तरीके बदलने की कोशिश की। लेकिन उसे जल्द ही एहसास हुआ कि उसे कोई फर्क नहीं पड़ रहा तो वह अपने मूल तरीकों पर लौट गई।
वे कभी झगड़ा नहीं करते - ज्यादातर जोड़े जिन्हे वो जानते थे झगड़ा करते थे.

ज्यादा से ज्यादा उनकी बहस कुछ इस तरह की होती
आभा पूछती, "आज मैं क्या बनाऊं?"
जनार्दन जवाब देता, "आप जो चाहें।"
फिर, कुछ समय बाद वह पूछता, "आज के खाने के लिए क्या है?"
"बैंगन," आभा जवाब देती
"बैंगन?" जनार्दन शिकायत करता, "क्या आपको खाना बनाने के लिए कुछ और नहीं मिला ?"
"क्यूं ? बैंगनो में क्या खराबी है? और, मैंने आपसे पहले पूछा था कि आप क्या खाना चाहते हो, "शायद आभा का जवाब इस रूप में आता.
"हम्म, ठीक है," जनार्दन असंतोष से जवाब देता.
तो उनका जीवन एक साथ व्यतीत हो गया। आभा ने दो बेटियों को जन्म दिया बच्चे उनके बीच एक बंधन बन गए। आभा एक दृड़ महिला थी, लेकिन कभी भी किसी चीज के बारे में शिकायत नहीं करती, एक बार भी नहीं। जैसा कि हम जानते हैं, हम अपनी जीवन शैली में सहज हो जाते हैं और आम तौर पर उन्हें बदलना नहीं चाहते हैं। एक साथ होने के नाते, अपनी शादीशुदा जिंदगी जीने की उनकी सहज आदत बन गई हालांकि कभी-कभी, वह महसूस करती थीं: मैं उसके लिए सही नहीं हूं; वह किसी और के योग्य था किसी और अधिक शिक्षित योग्य के...जो मेरे से अधिक प्रबुद्ध हो। जनार्दन, दूसरी ओर, अक्सर सोचा कि वह एक बेहतर पति के हकदार थी और जो उसने किया था उसके लिए अधिक श्रेय की भी.
जब अचानक उस दिन आभा ने छाती के दर्द की शिकायत की और लगभग बेहोश हो गई, जनार्दन ने उसे अस्पताल ले गया, डॉक्टर ने कहा कि उसे एक हल्के दिल का दौरा पड़ा। अलीशा, उनकी बड़ी बेटी जो उसी शहर में रहती थी, सब कुछ का संभालने के लिए तुरंत आ गई।
एक हफ्ते बाद, जब अलीशा अपने घर लौट आई, उसने भोजन चार्ट और समय सारिणी का विवरण दिया, जिसमें अभा को खाने और क्या करने की जरूरत थी और कब
अलीशा ने विशेष रूप से हर सुबह हर सुबह सैर को जाने के लिए दबाव डाला और हर दिन उन्हें याद दिलाने के लिए टेलीफोन करने का वादा किया।
पहला दिन की सैर, पहली बार वह बिना किसी और के साथ घर से बाहर कहीं जा रहे थे, जनार्दन और आभा दो अजनबियों की तरह एक साथ अजीब चुप्पी में चल रहे थे । इतने वर्षो की चुप्पी में लिपटे वे एक बगीचे में पहुंच गए यह बेहद खूबसूरत सुबह थी दोनो एक बेंच पर आराम करने के लिए साथ-साथ बैठें।
आसन्न जनार्दन ने एक झूला देखा अचानक, उसके मन में झूले पर बैठने की इच्छा हुई यह उसके बचपन की याद जैसा था, जब बचपन में वह झूला झूलता था तब वह ऐसा महसूस करता था जैसे वह उड़ रहा हो हालांकि, जब वह एक युवा हो गया, यह लगभग उसके लिए एक निषिद्ध खेल था। समाज के विचार में, झुले छोटे बच्चों और युवा लड़कियों के लिए थे। पुरुष झूलों पर नहीं बैठते.

दो और आँखें उन झूलों पर लंबे समय से देख रही थीं। अपने अन्तर्मन में, आभा को इतना अकेला महसूस हो रहा था कि वह उड़ जाना चाहती थी। सारी जिंदगी वह बाधाओं और बंधनो में रही, उसके पिता के घर में, सब कुछ पहले से तय था और जैसे विनम्रता से हँसते हैं... शालीनता से चलते हैं ... ऐसा मत करो ... ऐसा कभी मत करो ... । जीवन की सारी गतिविधिया वर्णमाला के अक्षरो सी व्यवस्थित थी... सब कुछ पूर्व-योजनाबद्ध या व्यवस्थित था. फिर, वह विवाह करके पति के घर आ गई हालांकि उसके पति के घर में उस पर कुछ ऐसे प्रतिबंध नहीं थे, पर कोई वास्तविक स्वतंत्रता भी नहीं थी। किसी ने उसे कुछ भी करने से रोका नहीं था ... फिर भी, किसी ने भी उसे कुछ भी करने की इजाजत नहीं दी थी - यहां तक ​​कि उसने खुद भी स्वंय को कुछ भी करने की अनुमति नहीं दी थी।
उस पल में, जनार्दन ने आभा को देखा ... उसने उसे देखा और पहली बार अपने जीवन में उन आँखो को एक साथ पढ़ा। उसे एहसास हुआ कि वह उन झूलों को बच्चे की सी उत्सुक आँखो के साथ देख रहा थी और दोनो की आँखो में समान भाव थे।
उसने पूछा, "क्या आप उन झूलों पर बैठना पसंद करोगी?"

"मैं ?" उसने हिचकिचा कर उत्तर दिया, "लोग कहेगें कि यह दादी पागल हो गई है।"

"कौन से लोग?" जनार्दन ने चारों तरफ देखा, होंठो पर एक मुस्कान लिऐ बच्चे खेल रहे थे; युवा पुरुष और महिलाऐं जॉगिंग कर रहे थे; हर कोई अपनी ज़िंदगी में इतना व्यस्त था कि किसी ने भी एक बूढ़े आदमी और बूढ़ी औरत को एक बेंच पर चुपचाप बैठे न देखा। उसने उसका हाथ पकड़ लिया, शादी के इतने सालों में पहली बार ... उसने उसका हाथ पकड़ लिया और धीरे से लेकिन दृढ़ता से उसे झूलों तक ले गया। दोनो एक झूले पर बैठे और एक साथ झूलने और हंसने लगे।
बगीचे में सभी लोग अब उनको देख रहे थे। बच्चों के लिए, यह एक अजीब बात थी, शायद मजेदार, कि एक बूढ़ी जोड़ी झूल रही है. एक जवान लड़की ने अपने प्रेमी के कानों में फुसफुसाते हुए कहा, "जब हम बूढ़े होंगे तो क्या तुम मुझे ऐसे प्यार करते रहोगे जैसे वह बूढ़ा आदमी अपनी पत्नी से प्यार करता है?"
उसके प्रेमी ने युवा अस्थिरता के साथ उत्तर दिया, "बिल्कुल, जान!"
बगीचे में आस पास के सभी लोगो की आंखें पुराने जोड़ी की ओर मुड़ गई, ऐसा लग रहा था कि फूल भी आभा और जनार्दन देख रहे थे। लेकिन, अंत में, लंबे समय के बाद, वे वास्तव में एक साथ थे, एक दूसरे को समर्पित। वे झूलों से उतर कर और एक साथ चल देते है, बचपन की यादें साझा करते हुऐ...

उनके बीच तीस साल के जमे हुऐ ग्लेशियर पिघल रहे थे.

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